飢渴,只求能更靠近真主

關於隔離中的齋戒月

沙烏地阿拉伯
2020/05/07

搬到沙烏地阿拉伯之後,我們入住了金絲雀社區。這個社區裡只有外派員工與眷屬。女人不用穿黑袍,可以開車,儼然就是個沒有豬肉沒有酒精(落後十年的)小加州。

書生的公司每年都會發行事曆給員工,每次拿到月曆,我跟書生就興奮的開始計劃什麼時候可以回台灣。在美國時,想要出國通常都只能等長假,而且日期都是固定的。

可是在沙烏地,看行事曆是很興奮的一件事,感覺有點像在開獎。因為公司跟學校的假期都仰賴伊斯蘭教曆。伊斯蘭教曆有點像是沒有閏月的陰曆,因為沒有閏月,我們這些門外漢根本無法預測今年的節日會落在什麼時候。孩子們的寒暑假也因此受到影響。

例如齋戒月,穆斯林叫它 Ramadan,也就是伊斯蘭教曆上的九月。對於穆斯林而言,齋戒月是非常神聖的節日。然而來到沙烏地已經五年了,過去的幾年齋戒月都剛好在暑假前後,所以我們總是跟這個節日擦身而過。

今年,因為沙烏地鎖國,我們得以陪著這個國家體驗史上的第一個,不能出門的齋戒月。

齋戒月還沒開始之前,超市就已經出現擺飾與搶購人潮。(外人完全看不出來大家到底是為了齋戒而搶購,還是為了疫情而搶購?)

 

新月後,日夜顛倒

公司的行事曆上寫著,今年的齋戒月是四月二十三號。然而這個日期並不代表全世界的穆斯林都是從這一天開始齋戒。其實四月二十三日是伊斯蘭教曆的八月底,也就是「觀月」的日子。

所以那天晚上,很多穆斯林都很興奮的瞪著窗外找新月。據說要先找到新月,隔天才會開始齋戒。若是遇到陰雨天,看不到新月的時候,就要等最高法院的裁決。所以並不是每一個伊斯蘭教國家都是同一天開始齋戒的。

找到新月之後,阿拉伯人就可以正正當當的耍廢了(誤)。平時如果有人覺得中東國家辦事沒有效率,他們真的應該在齋戒月過來看看。所有的穆斯林都得在天亮之前起床補充蛋白質,禱告,然後太陽升起的那一刻開始滴水不沾(不吃不喝,包括水,藥物,房事全部都禁)。有些人索性就回去補眠一路到下午,什麼上班上課都很隨性,齋戒月只求接近真主,不用接近老闆。

對於外派人士而言,齋戒月一切還是照舊。只是日間這個城市變得更緩慢,一切彷彿是靜止的。這段時間,我們會盡量避免在穆斯林面前吃喝。書生必須要自己帶茶水咖啡去上班(因為早上買不到),午餐也要躲在會議室裡吃。

這,就是門外漢看到的齋戒月,一個白天懵懵懂懂,夜晚朝氣蓬勃的節日。太陽一下山,禱告完畢,人們會先靠椰棗與水來開齋,再跟家人親戚開吃。吃完再去百貨公司看特價商品。整個國家,要等到晚上九點才真正甦醒。

我畢生吃過最好吃的椰棗,是阿拉伯同事家自己種的。椰棗是沙烏地阿拉伯的名產,古蘭經也有提到椰棗的宗教意義。

有些穆斯林甚至相信吃椰棗可以驅邪避魔。

隔離的齋戒月

今年的齋戒月,卻明顯非常不同。

聖城不能朝拜,清真寺不能進去,百貨公司全部關門,餐廳不能內用,甚至還宵禁,這讓穆斯林連跟親友開齋的機會都沒有。

然而國王還是非常仁慈的宣佈,雖然不允許群聚,也不能出門禮拜,但是齋戒月期間所有的餐廳都會營業,而且營業時間改成下午三點到凌晨三點(當然還是只能外送)。

這對於這陣子每天要煮三餐的跪婦我而言,也算是個福音啊,至少晚餐(宵夜?)我可以稍微休息一下。

這個營業時間,很多餐廳都會賣 iftar,也就是「開齋餐」。Iftar 翻譯成英文,就是 breakfast,中文叫早餐。可是 break-fast 拆解之後,字面上的意思,其實就是「開齋」,這點還滿有趣的。

對於我們而言,iftar 是撿便宜的好機會,因為很多餐廳都會推出買一送一或是吃到飽的套餐。以前沒有封城的時候,大家都喜歡相約到處吃 iftar。晚餐吃飽飽回家睡一覺,保證身材跟阿拉伯人一樣圓潤。

我們的第一份隔離開齋餐,由餐廳送到家門口。四人份的湯,沙拉,主食,冰淇淋(還附贈椰棗有沒有這麼貼心)。

差不多一千六百元台幣(這對於沙烏地來說算便宜的)。

齋戒月的意義

在沙烏地還沒封城的時候,我跟一個鄰居聊到很多國家都已經開始宵禁。他們一家都是虔誠的穆斯林。

「如果不能出門,不能禮拜,你們要怎麼過齋戒月?」我問。

她看著我微笑。

『對於我們而言,這才是齋戒月真正的意義啊!』

也是。非穆斯林的我只看到齋戒月的禁食,入夜的聚餐,與百貨公司的大特價。

然而對於穆斯林而言,齋戒月的目的是自省深思,苦窮人所苦。禁食的本意是要超越身心的慾望,他們期盼經由善行,經由戒慾,來淨化心靈並接近真主。

既然如此,在家跟出門又有什麼差別?不能去清真寺,他們還是可以在家朝著聖城的方向跪拜。或許形式上有些許不同,然而能夠撇開這些外在的誘惑與噪音,或許他們還更能靜下心來,與真主交流。

今年的齋戒月,我們無法如願回到台灣。然而此時身處在這個國家裡,我期許自己能記得這個節日的意義。

就算是隔離在家,我們還是可以與親友共享喜悅,我們還是可以想辦法幫助他人。

「施比受更有福」。

其實伊斯蘭教的很多信仰,跟我們台灣人是有異曲同工之妙的。

如果有見到伊斯蘭教的朋友,別忘了跟他說一聲 Ramadan Kareem,齋戒月快樂!

齋戒文不能亂開玩笑,但跪婦好彆扭啊~

 

老天如果給我們一顆檸檬,我們就把它變成檸檬汁吧!

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