我在美國西岸開了第一間分店

手搖茶飲拓展進西雅圖 - 外派督導的心路歷程

美國
2020/06/20

在西雅圖的 4 個月像是過了 4 年。

出差外派的日子,像是仙杜瑞拉換上了玻璃鞋,必須先成為灰姑娘,才能有一個午夜和王子跳一隻舞的機會。

 

【外派的因緣契機 - 我所看見的前瞻性】

澳洲打工度假時,我在尋覓人生下一步的同時,看見海外連鎖手搖飲料店的蓬勃發展的契機。回台灣,洞悉到此手搖品牌正有海外市場迫切拓展的需求。它的海外據點更橫跨全球五大洲,是台灣目前在全球具有最多間門市的手搖飲料店。因此我選擇加入,朝向外派之旅。

然而,在此之前,是需要面對相當多挑戰,首先,得捲起袖子,搖起一杯杯飲料以及廚房備料。內心也得熬過我跟一般飲料店打工工讀生一樣的過程,但我知道我的目標是什麼。

外派首重:【外語能力+學經歷背景+培訓表現+帶店能力】

在外派機會有限的情況下,層層的考驗和測試變成培訓的必經過程。

第一道關卡是外語能力,在一開始加入公司的時候,會說幾種語言和哪一國語言就已大致決定會被外派的國家和區域,但語言能力就是一道很重要的篩選重點。

第二關是學經歷與軟實力,因為到海外不單只是一名『操作員』更要是一名『訓練員』和『管理者』,要身兼多職的角色,並且要同時能扮演好海外與國內總部訊息傳送的重要橋樑,所以『管理經驗』、『解決問題』與『溝通能力』變得相當重要。

第三關是培訓中的表現,在同一期的外派儲備督導中 (種子球員),必須要表現亮眼和通過層層考核,才能經過一次又一次的淘汰和競賽中脫穎而出。

第四關考驗的就是帶店能力,這也是取決於多久可以『飛』的重要因素,因為帶店時會面臨的挑戰非常多,更要同時要背負來自多方面的壓力,不僅包含自店內的業績、人員、物料、客人等。還需要考量到如何跟位於商圈的同業或者是自家的好夥伴的店面競爭。所以也曾經有前輩將我們比喻為 flight attendants,因為通過飛行服務人員的考試,並不代表可以成為一位空服員如期飛行。往往受訓是煎熬的,而真正翱翔天際又更是挑戰的開始。

【踏上外派旅途 - 西雅圖】

《西雅圖夜未眠》、《北京遇上西雅圖》讓西雅圖包裹上浪漫氛圍氣息,而迎接我的西雅圖第一面是紛飛的粉塵。

過往,西雅圖被咖啡香包圍著,但就在華盛頓州的華人數量不斷攀升,各大華人企業與服務也漸漸佔據華州的各個角落。各大台灣飲品店也爭相插旗,將手搖飲料的芬芳傳播於此,也是在品牌在落足紐約開設分店後,首選第二家拓展地區便是西雅圖。

 

第一天抵達當地已經是凌晨1點,而前一晚的我還在台灣的門市裡搖著珍珠奶茶, 下了班收拾行李經過 13 小時的飛行和候機,一翻顛波後我到了西雅圖。滿心期待在異地城市開始新的旅程,然而店面當時還正在裝修,店面像是木工廠,空氣中粉塵還在飛,牆上的粉刷還沒乾,屋頂管線還沒接上正滴著水。 這是我看見西雅圖的第一面 - 粉塵紛飛般灰蒙的浪漫。

  

【外派必然的突發狀況】

外派會面臨很多的突發狀況,然而『突發』卻都是必然的,唯一能避免的,只有訓練好自己臨機應變和解決問題的能力。加盟主招募了11個新進員工分別來自各個國家,越南、日本、台灣、香港、加拿大還有幾位西雅圖當地人。全店裡面目前只有我一個人會做而且知道怎麼做飲料,再過 9 天我們就要開幕。硬著頭皮也要把他們都帶上!

 

緊鑼密鼓訓練時,突如其來的時差使暈眩上來,導致我配料弄混,而這些配料是從台灣搭機來,因當地配料是相當貴的,且西雅圖分店,是西岸的第一家,意謂我們沒有其他分店的支援。

 

好不容易撐到開幕當天,冬日漫雪紛飛季節,有一絲擔憂當地民眾不諳手搖飲料食性以及寒冷天氣人潮會銳減,好在驚喜地發現雪天的人流量並沒有減少太多,或許有BOGO (買一送一) 的效應加持。

 

一則喜一則憂

顧客接連上門屏除擔憂沒人來的窘境,但隨之而來的是物料逐漸銷售短缺,如抹茶粉當地很稀少,還得從台灣運送來。11月提早來臨的冬日,在每日工作 10 小時以上的忙碌下,開始相繼感冒,11 名員工中有 6 名中標,員工們互相傳染, 感冒沒有人好,好的人又變糟,而我,發燒了。『在美國是不看醫生的。』加盟主跟我說,因美國看醫生是相當貴的。

 

 

【問題只能靠自己解決】

 

 帶領一群不會做飲料的跨文化員工、配料搞砸導致物料不足、再加上身體不適讓我遇到外派中最大挫折,因為第一印象是很重要的,因此之後要使他們信服變得更加困難。但那就好像在打籃球,教練教了一次帶球上籃,結果放槍了(球沒進),所以球員開始不相信教練的能力。但比賽開始了,球員上場了以後發現打籃球不是只有上籃那麼回事,當大家緊張慌了的時候,教練給的戰略和攻防技巧反而讓大家打了一場勝利的團體戰。這時候,教練說服大家的是經驗,和整體團隊的領導能力。我要說的是,當我們真的開幕面臨到超出預期的排隊人潮,物料賣到斷了、新進人員因為不熟悉操作而受傷、新機器出單卡紙等等種種的問題的時候。如何在當下安定軍心,然後幫助夥伴立刻解決問題,維持營運順利進行,變成是我之後帶領一個好的團隊最主要的原因。

 

 

【西雅圖的夜未眠】

來到這裡以後,發現西雅圖是一個冬季天天下雨的城市-美國版小基隆。早晨沒有一天不是灰濛濛,外派的旅途是由連續好幾個『未知』所串聯而成的影集。沒有準備好的時候,只有不斷的調整和保持準備好迎接挑戰的自己。

 

生命是一段長時間而持續的累積。活著是一種體驗,而目的地就是過程。

最新評論

  • Jimmy Liu
    Jimmy Liu
    臺灣

    感謝分享! 很能體會外帶到不同國家一開始的那種辛酸和辛苦 :)

    2020/06/23